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Scales of human-nature connectedness

  • Global climate change and environmental degradation are largely caused by human activity, thus progress towards a sustainable future will require large-scale changes to human behavior. Human-nature connectedness (HNC) - a measure of cognitive, emotional, spiritual and biophysical linkages to natural places - has been identified as a positive predictor of sustainability attitudes and behaviors. While calls to "reconnect to nature" in order to foster sustainability outcomes have become common across science, policy and practice, there remains a great deal of uncertainty, speculation, and conceptual vagueness around how this ought to be implemented. The overarching aim of this thesis is to advance conceptual and empirical understandings of HNC as a leverage point for pro-environmental outcomes and sustainability transformation. In particular, the thesis attempts to assess the nuances of the HNC-PEB (pro-environmental behavior) relationship by investigating the scalar relationships between where someone feels connected to nature and where someone acts pro-environmentally. This research was conducted through conceptual exploration, systematic literature reviews using hierarchical cluster analysis, and empirical case studies relying on structural equation modeling and two-step cluster analysis. The relationship between HNC and pro-environmental attitudes and behaviors was investigated in a small microregion of Transylvania, Romania, where traditional relationships with the land and changing socio-economic characteristics provided an interesting case study in which to explore these connections. The key findings can be organized into three sections: Section A, which addresses HNC and its potential for sustainability transformation; Section B, which addresses HNC as a determinant of PEB outcomes, and Section C, which explores the relationships between human-nature connectedness and energy conservation norms, attitudes, and behaviors. Results cumulatively suggest that HNC is a multidimensional construct that requires greater integration across heterogeneous disciplinary and methodological boundaries in order to reach its potential for meaningful sustainability transformation. Results also highlight the critical need to adopt systemic approaches to understanding how interactions between human-nature connections, norms, attitudes, and behaviors are hindering or promoting sustainability outcomes.
  • Der globale Klimawandel und die Umweltzerstörung werden größtenteils durch menschliches Handeln verursacht. Daher erfordert der Fortschritt in Richtung einer nachhaltigen Zukunft weitreichende Veränderungen für den Menschen. Mensch-Natur-Verbundenheit - ein Maß für kognitive, emotionale, spirituelle und biophysikalische Bindungen an natürliche Orte - wurde zum positiven Prädiktor für Einstellungen und Verhaltensweisen zur Nachhaltigkeit. Während Nachhaltigkeitsergebnisse in Wissenschaft, Politik und Praxis weit verbreitet sind, bleibt eine Menge Unsicherheit, Spekulation und konzeptionelle Unbestimmtheit darüber, wie die praktische Umsetzung erfolgen könnte. Zwischen Mensch-Natur-Verbundenheit und umweltfreundlichen Einstellungen und Verhaltensweisen wurden in einer Studie in einer kleinen Mikroregion von Siebenbürgen, Rumänien, wo traditionelle Beziehungen mit dem Land und sich ändernden sozioökonomischen Eigenschaften existieren, untersucht. Die wichtigsten Ergebnisse dieser Fallstudie lassen sich in drei Abschnitte unterteilen: Abschnitt A, der sich mit der Verbundenheit zwischen Mensch und Natur und ihrem Potenzial für Nachhaltigkeit befasst. Abschnitt B befasst sich mit der Naturverbundenheit als Determinante von umweltschonenden Verhaltensergebnissen, und Abschnitt C, in dem die Zusammenhänge untersucht werden zwischen Mensch-Natur-Verbundenheit und Energieeinsparungsnormen, Einstellungen und Verhaltensweisen. Die kumulativen Ergebnisse legen nahe, dass die Verbundenheit zwischen Mensch und Natur als mehrdimensionales Konstrukt mehr erfordert als eine stärkere Integration über heterogene Bereiche hinweg. Nachhaltigkeitstransformation wird erst über disziplinäre und methodische Grenzen sinnvoll. Die Ergebnisse unterstreichen auch die kritische Notwendigkeit, systemisch vorzugehen, Ansätze zu verstehen, wie Wechselwirkungen zwischen Mensch-Natur-Verbindungen, Normen, Einstellungen und Verhalten behindern oder Nachhaltigkeitsergebnisse fördern.

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Metadaten
Author:Kathleen KlanieckiGND
URN:urn:nbn:de:gbv:luen4-opus-146057
URL: https://pub-data.leuphana.de/frontdoor/index/index/docId/963
Subtitle (English):Influences on sustainability aspirations and pro-environmental behaviors
Title Additional (German):Ausmaße der menschlichen Naturverbundenheit: Einflüsse auf Nachhaltigkeitsbestreben und umweltfreundliches Verhalten
Advisor:David J. Abson (Prof. Dr.)
Referee:David J. Abson (Prof. Dr.)ORCiDGND, Julia Leventon (Prof. Dr.)ORCiD, Gerhard Reese (Prof. Dr.)ORCiDGND
Document Type:Doctoral Thesis
Language:English
Year of Completion:2019
Date of Publication (online):2020/01/27
Publishing Institution:Leuphana Universität Lüneburg, Universitätsbibliothek der Leuphana Universität Lüneburg
Granting Institution:Leuphana Universität Lüneburg
Date of final exam:2019/09/30
Release Date:2020/01/27
Note:
Das Rahmenpapier der kummulativen Disseration enhält acht Beiträge.
Institutes:Fakultät Nachhaltigkeit
Fakultät Nachhaltigkeit / Centre for Sustainability Management (CSM)
Dewey Decimal Classification:3 Sozialwissenschaften / 33 Wirtschaft / 333.7 Natürliche Ressourcen, Energie und Umwelt
Licence (German):License LogoDeutsches Urheberrecht