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Assessing Transdisciplinary Research in Sustainability Science

  • This thesis aims to contribute to a better understanding of the actual implementation of transdisciplinary research in sustainability science. Following three aims, this work likes to (1) contribute to the measurability of transdisciplinary research processes as well as their societal and academic outputs and impacts, to (2) demarcate transdisciplinary research from other modes of research in sustainability science and to (3) identify and examine the determinants that shape the contribution of transdisciplinary research to societal action for sustainable development and to scientific knowledge production. To serve these aims a mixed methods approach is applied that combines strong quantitative elements with in-depth qualitative analyses that integrate the perspectives of practitioners. This thesis provides a broad set of indicators to describe and assess transdisciplinary research that translate theoretical concepts form transdisciplinarity theory into observable variables. The indicators offer a holistic perspective on transdisciplinary research by representing research mode characteristics, societal as well as scientific outcomes of research projects and their specific context. To theoretically demarcate transdisciplinary research from other forms of research, a narrative literature review first elaborates the differences between "normal science", political use of scientific knowledge and transdisciplinarity in their underlying logics of problem definition, knowledge production and research utilization. Subsequently, these concepts were compared with perspectives and expectations of practitioners in the forest sector on integrative research settings. Moreover, a cluster analysis of data from 59 research projects identified five research modes that empirically demarcate ideal-typical transdisciplinary research from other research modes within sustainability science: (1) purely academic research, (2) practice consultation, (3) selective practitioner involvement, (4) ideal-typical transdisciplinary research and (5) practice-oriented research. Based on this finding, transdisciplinary research can be characterized as an intensive, but balanced involvement of practitioners. It incorporates not only the needs and goals of the practitioners but also their norms and values. Ideal-typical transdisciplinary research goes beyond mere consultatory research approaches and must be distinguished from what is conceptualized as applied research. Regression analysis of 81 research projects and statistical group comparisons of the five research mode clusters show that societal and academic outputs and impacts vary with specific project characteristics and combinations of project characteristics defined as research modes. The findings indicate that more interactive research modes reach more societal impacts. In particular, the involvement of practitioners in early project phases and the targeted dissemination of the research results positively affect societal impacts. This finding also aligns with practitioner expectations on integrative research and research utilization, provided by qualitative analysis. Moreover, the quantitative results show that scientific outputs and impacts decrease with the intensity of interactions, indicating a trade-off between societal and scientific outcomes and impacts. Overall, the empirical results of this thesis support the claimed effectiveness of transdisciplinary research in providing societally relevant, applicable knowledge and encourage further funding of transdisciplinary research by funding agencies.
  • Diese Doktorarbeit soll zu einem besseren Verständnis der tatsächlichen Umsetzung transdisziplinärer Forschung in den Nachhaltigkeitswissenschaften beitragen. Die Arbeit verfolgt drei Ziele: (1) einen Beitrag zur Messbarkeit transdisziplinärer Forschungsprozesse sowie ihrer gesellschaftlichen und wissenschaftlichen Ergebnisse und Wirkungen zu leisten, (2) transdisziplinäre Forschung von anderen Forschungsansätzen in den Nachhaltigkeitswissenschaften abzugrenzen und (3) die Determinanten zu identifizieren und zu untersuchen, die den Beitrag transdisziplinärer Forschung zu gesellschaftlichem Handeln für eine nachhaltige Entwicklung und zur wissenschaftlichen Wissensproduktion prägen. Um diese Ziele zu erreichen, wird ein Mixed-Methods-Ansatz angewandt, der starke quantitative Elemente mit in die Tiefe gehenden, qualitativen Analysen kombiniert, die auch die Perspektiven von Praktikern einbeziehen. Diese Arbeit liefert ein umfassendes Indikatorenset zur Beschreibung und Bewertung transdisziplinärer Forschung, das theoretische Konzepte aus der Transdisziplinaritätstheorie in beobachtbare Variablen umsetzt. Die Indikatoren bieten eine ganzheitliche Perspektive auf transdisziplinäre Forschung, indem sie die Charakteristika des Forschungsmodus, die gesellschaftlichen und wissenschaftlichen Ergebnisse und Wirkungen von Forschungsprojekten und deren spezifischen Kontext abbilden. Um transdisziplinäre Forschung theoretisch von anderen Forschungsansätzen abzugrenzen, werden in einer narrativen Literaturanalyse zunächst die Unterschiede zwischen "Normalwissenschaft", politischer Nutzung wissenschaftlichen Wissens und Transdisziplinarität in den ihnen zugrundeliegenden Logiken der Problemdefinition, Wissensproduktion und Forschungsnutzung herausgearbeitet. Anschließend werden diese Konzepte mit den Perspektiven und Erwartungen von Praktikern im Forstsektor an integrative Forschungssettings verglichen. Darüber hinaus identifiziert eine Clusteranalyse der Daten von 59 Forschungsprojekten fünf Forschungsmodi, die die idealtypische transdisziplinäre Forschung empirisch von anderen Forschungsmodi innerhalb der Nachhaltigkeitswissenschaften abgrenzen: (1) rein akademische Forschung, (2) Beratung durch die Praxis, (3) selektive Praxiseinbindung, (4) idealtypische transdisziplinäre Forschung und (5) praxisorientierte Forschung. Ausgehend von diesen Ergebnissen lässt sich transdisziplinäre Forschung als geprägt von einer intensiven, aber ausgewogenen Einbindung von Praktikern charakterisieren. Sie bezieht nicht nur die Bedürfnisse und Ziele der Praktiker ein, sondern auch deren Normen und Werte. Die idealtypische transdisziplinäre Forschung geht über rein beratende Forschungsansätze hinaus und ist von dem zu unterscheiden, was als angewandte Forschung konzeptualisiert wird. Die Regressionsanalyse von 81 Forschungsprojekten und statistische Gruppenvergleiche der fünf Forschungsmodus-Cluster zeigen, dass die gesellschaftlichen und akademischen Ergebnisse und Wirkungen je nach spezifischen Projektmerkmalen und Kombinationen von Projektmerkmalen, definiert als Forschungsmodi, variieren. Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass interaktivere Forschungsmodi eine größere gesellschaftliche Wirkung erzielen. Insbesondere die Einbeziehung von Praktikern in frühen Projektphasen und die gezielte Verbreitung der Forschungsergebnisse wirken sich positiv auf die gesellschaftlichen Wirkungen aus. Dieser Befund deckt sich auch mit den Erwartungen der Praktiker an integrative Forschung und Forschungsnutzung, die sich aus der qualitativen Analyse ergeben. Darüber hinaus zeigen die quantitativen Ergebnisse, dass die wissenschaftlichen Ergebnisse und Wirkungen mit der Intensität der Interaktionen abnehmen, was auf einen Zielkonflikt zwischen gesellschaftlichen und wissenschaftlichen Ergebnissen und Wirkungen hindeutet. Insgesamt unterstützen die empirischen Ergebnisse dieser Arbeit die erwartete Wirksamkeit transdisziplinärer Forschung bei der Bereitstellung von gesellschaftlich relevantem, anwendbarem Wissen und ermutigen zur weiteren Finanzierung transdisziplinärer Forschung durch Förderorganisationen.

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Metadaten
Author:Stephanie Verena JahnORCiDGND
URN:urn:nbn:de:gbv:luen4-opus4-13320
URL: https://pub-data.leuphana.de/frontdoor/index/index/docId/1332
Title Additional (German):Transdisziplinäre Forschung in den Nachhaltigkeitswissenschaften erfassen und bewerten
Advisor:Jens Newig (Prof. Dr.), Daniel J. Lang (Prof. Dr.)
Referee:Jens Newig (Prof. Dr.)ORCiDGND, Daniel J. Lang (Prof. Dr.)ORCiDGND, Flurina Schneider (Prof. Dr.)ORCiDGND
Document Type:Doctoral Thesis
Language:English
Year of Completion:2023
Date of Publication (online):2023/09/05
Date of first Publication:2023/09/05
Publishing Institution:Leuphana Universität Lüneburg, Universitätsbibliothek der Leuphana Universität Lüneburg
Granting Institution:Leuphana Universität Lüneburg
Date of final exam:2023/08/17
Release Date:2023/09/05
Tag:Forschungsevaluation
Research Evaluation
Pagenumber:111
Note:
Das Rahmenpapier der kumulativen Dissertation enthält drei Beiträge.
Institutes:Fakultät Nachhaltigkeit
Fakultät Nachhaltigkeit / Institut für Nachhaltigkeitssteuerung (INSUGO)
Licence (German):License LogoDeutsches Urheberrecht