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Essays in empirical population economics

Beiträge zur empirischen Bevölkerungsökonomik

  • My dissertation embraces four empirical papers addressing socio-economic issues relevant to policy-makers and society as a whole. These papers cover important aspects of human life including health at birth, life satisfaction, unemployment periods and retirement decisions, and are intended to provide a contribution to the respective research areas. The analyses are carried out applying advanced econometric methods and are based on data sets consisting of survey data as well as administrative records. The joint paper with Alessandro Palma and Daniela Vuri "Prenatal Air Pollution Exposure and Neonatal Health" in Chapter 2 investigates the causal impact of prenatal exposure to air pollution on neonatal health in Italy in the 2000s combining detailed information on mother’s residential location from birth certificates with PM10 concentrations from air pollution monitors. Variation in local weekly rainfall is exploited as an instrumental variable for non-random air pollution exposure. Using quasi-experimental variation in rainfall shocks allows to identify the effect of PM10, ruling out potential bias due to confounder pollutants. The paper estimates the effect of exposure for both the entire pregnancy period and separately for each trimester to test whether the neonatal health effects are driven by pollution exposure during a particular gestation period. This information enhances our understanding of the mechanisms at work and help prevent pregnant mothers from most dangerous exposure periods. Additionally, the effects of prenatal exposure to PM10 are estimated by maternal labor market status and maternal education level to understand how the pollution burden is shared across different population groups. This decomposition allows to identify possible mechanisms through which environmental inequality reinforces the negative impact of early-life exposure to air pollution. This study finds that average PM10 and days with PM10 level above the hazard limit reduce birth weight, gestational age, and measures of overall newborn health. Effects are largest for third trimester exposure and for low-income and less educated mothers. These findings imply that further policy efforts are needed to fully protect fetuses from the adverse effects of air pollution and to mitigate the environmental inequality of health at birth. The joint paper with Christian Pfeifer "Life Satisfaction in Germany After Reunification: Additional Insights on the Pattern of Convergence" in Chapter 3 updates previous findings on the total East-West gap in overall life satisfaction and its trend by using data from the German Socio-Economic Panel for the years 1992 to 2013. Additionally, the effects are separately analyzed for men and women as well as for four birth cohorts. The results indicate that reported life satisfaction is, on average, significantly lower in East than in West German federal states and that part of the raw East-West gap is due to differences in household income and unemployment status. The conditional East-West gap decreased in the first years after the German reunification and remained quite stable and sizable since the mid-nineties. The results further indicate that gender differences are small. Finally, the East-West gap is significantly smaller and shows a trend towards convergence for younger birth cohorts. The joint paper with Christian Pfeifer "Unemployment Benefits Duration and Labor Market Outcomes: Evidence from a Natural Experiment in Germany" in Chapter 4 explores the effects 2 of a major reform of unemployment benefits in Germany on the labor market outcomes of individuals with some health impairment. The reform induced a substantial reduction in the potential duration of regular unemployment benefits for older workers. This work analyzes the reform in a wider framework of institutional interactions, which allows to distinguish between its intended and unintended effects. The results based on routine data collected by the German Statutory Pension Insurance and a Difference-in-Differences design provide causal evidence for a significant decrease in the number of days in unemployment benefits and increase in the number of days in employment. However, they also suggest a significant increase in the number of days in unemployment assistance, granted upon exhaustion of unemployment benefits. Transitions to unemployment assistance represent an unintended effect, limiting the success of a policy change that aims to increase labor supply via reductions in the generosity of the unemployment insurance system. The single-authored paper "How Older Workers Respond to Raised Early Retirement Age: Evidence from a Kink Design in Germany" in Chapter 5 explores how an increase in the early retirement age affects labor force participation of older workers. The analysis is based on a social security reform in Germany, which raised the early retirement age over several birth cohorts to boost employment of older people and ultimately alleviate the burden on the public pension system. Detailed administrative data from the Federal Employment Agency allow to distinguish between employment and unemployment as well as disability pensions and retirement benefits claims. Using a Regression Kink design in a quasi-experimental framework, I show that the raised early retirement age had positive employment effects and negative effects on retirement benefits claims. The reform did not affect unemployment benefits or disability pensions claims. My results also show that some population groups are more sensitive to a reduction in retirement options and more likely to seek benefits from other government programs. In this respect, I find that workers in manufacturing sector respond to the raised early retirement age by claiming benefits from the disability insurance program designed to compensate for reduced earnings capacity due to severe health problems. The treatment heterogeneity analysis further suggests that high-wage workers are more likely to delay exits from employment, which is in line with incentives but might also indicate an increased inequality within the affected birth cohorts induced by the reform. Finally, women seem to rely on alternative sources of income such as retirement benefits for women, or spouse's or partner's income not observed in the data. All things considered, workers did not adjust to the increased early retirement age by substituting early retirement with other government programs but rather responded to the reform in line with the policy intent. At the same time, the findings point to heterogeneous behavioral responses across different population groups. This implies that raising the early retirement age is an effective policy tool to increase employment only among older people who have the real choice to delay employment exits. Therefore, reforms that raise statutory ages should ensure social support for workers only marginally attached to the labor market or not able to work longer due to potential health problems or other circumstances.
  • Meine kumulative Dissertationsschrift umfasst neben einer zusammenfassenden Einleitung vier Aufsätze, von denen ich einen in Alleinautorenschaft und drei in Koautorenschaft in unterschiedlichen Autorenteams verfasst habe. Alle vier Aufsätze sind empirischer Natur und untersuchen auf Grundlage mikroökonometrischer Methoden Fragestellungen der angewandten Arbeitsmarkt- und Bevölkerungsökonomik. lm ersten Aufsatz untersuche ich gemeinsam mit Alessandro Palma und Daniela Vuri den Einfluss von Feinstaubbelastung in utero auf den Gesundheitszustand Neugeborener auf Basis italienischer Daten. Hierbei stellt ein Hauptproblem die Endogenität der Feinstaubbelastung infolge der Wohnortselektion seitens der Mütter und der Konfudierung mit weiteren Belastungsfaktoren dar, die verzerrte Schätzungen wahrscheinlich macht. Um diese Probleme zu adressieren, nutzte ich eine überzeugende Instrumentationsstrategie, welche ausschließlich solche Variation in der Feinstaubbelastung nutzt, die durch plausibel exogene Variation in der Niederschlagsmenge hervorgerufen wird. Es zeigen sich hierbei statistisch signifikant negative Einflüsse auf eine Reihe von Gesundheitsmaßen, die sich vorrangig auf die Feinstaubbelastung im dritten Trimester der Schwangerschaft zurückführen lassen und die ausgeprägter für Mütter mit schwächerem sozioökonomischen Status ausfallen. Der zweite gemeinsam mit Christian Pfeifer verfasste Aufsatz untersucht Unterschiede in der Lebenszufriedenheit zwischen Westdeutschen und Ostdeutschen auf Basis von Daten des Sozio-oekonomischen Panels. Während sich etwa ein Drittel des mittleren Zufriedenheitsdifferentials auf Unterschiede in Einkommen, Erwerbsstatus und Bildung beziehen lassen, kann der Rest nicht auf beobachtete Merkmale zurückgeführt werden. Interessanterweise zeigt sich im Zeitablauf eine partielle Konvergenz zwischen Ost- und Westdeutschen mit ähnlichen Entwicklungen für Frauen wie für Männer. Eine Kohortenanalyse offenbart, dass das Differential für jüngere Kohorten, die nach der Wiedervereinigung sozialisiert wurden, seine ökonomische wie statistische Signifikanz verliert und sich überdies für diese eine stärkere Konvergenz beobachten lässt. Die Kohortenanalyse legt zudem nahe, dass die (partielle) Konvergenz der Lebenszufriedenheit plausiblerweise nicht auf eine Konvergenz in unbeobachteten Merkmalen der Individuen zurückgeführt werden kann. Der dritte ebenfalls mit Christian Pfeifer verfasste Aufsatz widmet sich der Evaluation der im Rahmen der Hartz-Reformen erfolgten Verkürzung der maximalen Bezugsdauer von Arbeitslosengeld l für ältere Arbeitnehmer. Genutzt werden hierzu administrative Daten der deutschen Rentenversicherung und ein Differenz-von-Differenzen-Ansatz, in dem jüngere Arbeitnehmer als Kontrollgruppe fungieren. Es zeigt sich ein ökonomisch und statistisch signifikant positiver (negativer) Effekt auf die Tage in sozialversicherungspflichtiger Beschäftigung (Tage von Arbeitslosengeld l-Bezug) und - als nicht intendierter Nebeneffekt - auf die Tage von Arbeitslosengeld ll-Bezug mit nur geringer Heterogenität nach Geschlecht sowie West- und Ostdeutschland. 2 lm vierten Aufsatz untersuche ich in Alleinautorenschaft, welchen Einfluss die Erhöhung des frühestmöglichen Renteneintrittsalters bei Frühverrentung im Jahr 2004 auf die Beschäftigungs- und Verrentungswahrscheinlichkeit nimmt. Unter Nutzung von Prozessdaten der deutschen Arbeitslosen- und Rentenversicherung nutze ich hierzu mit einem sog. Regression-Kink-Design eine innovative, bislang nur selten verwandte Methode. Kernergebnis ist, dass es zu einer ökonomisch und statistisch signifikanten Erhöhung der Beschäftigungswahrscheinlichkeit und Reduktion der Verrentungswahrscheinlichkeit kommt und sich für einige untersuchte Subgruppen sehr unterschiedliche Ergebnisse zeigen.

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Metadaten
Author:Inna PetrunykGND
URN:urn:nbn:de:gbv:luen4-opus4-10286
URL: https://pub-data.leuphana.de/frontdoor/index/index/docId/1028
Advisor:Christian Pfeifer (Prof. Dr.)
Referee:Joachim Wagner (Prof. Dr.), Boris Hirsch (Prof. Dr.)
Document Type:Doctoral Thesis
Language:English
Year of Completion:2020
Date of Publication (online):2020/05/27
Date of first Publication:2020/05/28
Publishing Institution:Leuphana Universität Lüneburg, Universitätsbibliothek der Leuphana Universität Lüneburg
Granting Institution:Leuphana Universität Lüneburg
Date of final exam:2020/04/29
Release Date:2020/05/28
Institutes:Fakultät Wirtschaftswissenschaften
Dewey Decimal Classification:3 Sozialwissenschaften / 33 Wirtschaft / 331 Arbeitsökonomie
Licence (German):License LogoDeutsches Urheberrecht