Scales of human-nature connectedness : influences on sustainability aspirations and pro-environmental behaviors

Ausmaße der menschlichen Naturverbundenheit : Einflüsse auf Nachhaltigkeitsbestreben und umweltfreundliches Verhalten

  • Global climate change and environmental degradation are largely caused by human activity, thus progress towards a sustainable future will require large-scale changes to human behavior. Human-nature connectedness—a measure of cognitive, emotional, spiritual and biophysical linkages to natural places—has been identified as a positive predictor of sustainability attitudes and behaviors. While calls to ‘reconnect to nature’ in order to foster sustainability outcomes have become common across science, policy and practice, there remains a great deal of uncertainty, speculation, and conceptual vagueness around how this ought to be implemented. The overarching aim of this thesis is to advance conceptual and empirical understandings of human-nature connectedness as a leverage point for proenvironmental outcomes and sustainability transformation. In particular, the thesis attempts to assess the nuances of the HNC-PEB relationship by investigating the scalar relationships between where someone feels connected to nature and where someone acts proenvironmentally. This research was conducted through conceptual exploration (Chapters II, III, IV, and VI), systematic literature reviews (Chapter I and V) using hierarchical cluster analysis, and empirical case studies (Chapters VII and VIII) relying on structural equation modeling and two-step cluster analysis. In this thesis, the relationship between humannature connectedness and pro-environmental attitudes and behaviors was investigated in a small microregion of Transylvania, Romania, where traditional relationships with the land and changing socio-economic characteristics provided an interesting case study in which to explore these connections. The key findings can be organized into three sections: Section A, which addresses human-nature connectedness and its potential for sustainability transformation; Section B, which addresses human-nature connectedness as a determinant of pro-environmental behavioral outcomes, and Section C, which explores the relationships between human-nature connectedness and energy conservation norms, attitudes, and behaviors. Results cumulatively suggest that human-nature connectedness is a multidimensional construct that requires greater integration across heterogeneous disciplinary and methodological boundaries in order to reach its potential for meaningful sustainability transformation. Results also highlight the critical need to adopt systemic approaches to understanding how interactions between human-nature connections, norms, attitudes, and behaviors are hindering or promoting sustainability outcomes. This thesis makes two main contributions to the literature: first, it considers the human-nature connectedness and pro-environmental behavior literature within a systems-thinking and VI sustainability transformation lens; and second, it extends the human-nature connectedness and pro-environmental behavior literature by investigating the multidimensional aspects of these constructs. Overall, these insights point to the deep leverage potential of humannature connectedness when conceptualized and operationalized as a multidimensional construct.
  • Der globale Klimawandel und die Umweltzerstörung werden größtenteils durch menschliches Handeln verursacht. Daher erfordert der Fortschritt in Richtung einer nachhaltigen Zukunft weitreichende Veränderungen für den Menschen. Mensch-Natur-Verbundenheit - ein Maß für kognitive, emotionale, spirituelle und biophysikalische Bindungen an natürliche Orte wurde zum positiven Prädiktor für Einstellungen und Verhaltensweisen zur Nachhaltigkeit. Während Nachhaltigkeitsergebnisse in Wissenschaft, Politik und Praxis weit verbreitet sind, bleibt eine Menge Unsicherheit, Spekulation und konzeptionelle Unbestimmtheit darüber, wie die praktische Umsetzung erfolgen könnte. Zwischen human - nature Verbundenheit und umweltfreundlichen Einstellungen und Verhaltensweisen wurden in einer Studie in einer kleinen Mikroregion von Siebenbürgen, Rumänien, wo traditionelle Beziehungen mit dem Land und sich ändernden sozioökonomischen Eigenschaften untersucht. Die wichtigsten Ergebnisse dieser Fallstudie lassen sich in drei Abschnitte unterteilen: Abschnitt A, das sich mit der Verbundenheit zwischen Mensch und Natur und ihrem Potenzial für Nachhaltigkeit befasst. Abschnitt B befasst sich mit der Naturverbundenheit als Determinante von umweltschonenden Verhaltensergebnissen und Abschnitt C, in dem die Zusammenhänge untersucht werden zwischen Mensch-Natur-Verbundenheit und Energieeinsparungsnormen, Einstellungen und Verhaltensweisen. Die kumulativen Ergebnisse legen nahe, dass die Verbundenheit zwischen Mensch und Natur als mehrdimensionales Konstrukt, mehr erfordert als eine stärkere Integration über heterogene Bereiche hinweg. Nachhaltigkeitstransformation wird erst über disziplinäre und methodische Grenzen sinnvoll. Die Ergebnisse unterstreichen auch die kritische Notwendigkeit, systemisch vorzugehen Ansätze zu verstehen, wie Wechselwirkungen zwischen Mensch-Natur-Verbindungen, Normen, Einstellungen und Verhalten behindern oder fördern Nachhaltigkeitsergebnisse. Diese These leistet zwei wesentliche Beiträge zur Literatur: Erstens wird die Natur des Menschen betrachtet, Literatur zu Verbundenheit und umweltschonendem Verhalten innerhalb einer Linse des Systemdenkens und der Nachhaltigkeitstransformation; und zweitens erweitert es die Mensch-Natur-Verbundenheit.

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Metadaten
Author:Kathleen Klaniecki
URN:urn:nbn:de:gbv:luen4-opus-146057
URL: https://pub-data.leuphana.de/frontdoor/index/index/docId/963
Advisor:David Abson (Prof. Dr.)
Document Type:Doctoral Thesis
Language:English
Year of Completion:2019
Date of Publication (online):2020/01/27
Publishing Institution:Leuphana Universität Lüneburg
Granting Institution:Leuphana Universität Lüneburg, Universität
Date of final exam:2019/09/30
Release Date:2020/01/27
Institutes:Fak 3 - Umwelt und Technik (alt) / Umweltkommunikation
Dewey Decimal Classification:3 Sozialwissenschaften / 33 Wirtschaft / 333.7 Natürliche Ressourcen, Energie und Umwelt